Las aplicaciones móviles en el entorno de la salud: ensayos y necesidades

febrero 4, 2013 en Blog, Noticias

“¿Cuál es la efectividad y el impacto de las aplicaciones de la salud basadas en móvil en los consumidores?”

                Este es el punto de partida de una revisión presentada el mes pasado en la revista PLOS Medicine. Un primer aspecto interesante es que revisa artículos relativamente nuevos, lo que le da mayor credibilidad ya que hablar de tecnología móvil partiendo de artículos de hace 15 o 20 años parece un poco contradictorio.

                Cabe destacar que no hay apenas revisión de artículos (uno, no categorizado como psicológico) sobre tecnologías aplicadas en el campo de la rehabilitación neuropsicológica o de la terapia ocupacional, lo que a nuestro parecer es un error bastante grande. ¿Es que la rehabilitación cognitiva no es cuidar la salud? ¿Realizar ejercicios cognitivos no es un hábito saludable que permite una mayor calidad de vida?

                Los datos del estudio sí hablan de aplicaciones que podrían conceptualizarse como intervenciones basadas en teorías conductistas (categorizadas como psicológicas). Son 9 estudios:

  • Intervenciones conductuales (aplicaciones que mandan mensajes electrónicos basándose en una planificación –mensajes aleatorios, de pauta fija, etc.- para dejar de fumar),
  • Orientadoras (aplicaciones que resuelven dudas sobre sexualidad y recomiendan prácticas sexuales saludables),
  • Calendarios (toma de medicamentos en diabetes, demencia, problemas cardiovasculares),
  • Físicas (entrenadores personales informatizados para reducir el sobrepeso), etc.

                El artículo resalta la importancia de los formatos en las intervenciones terapéuticas: no es lo mismo actuar con una PDA (agenda electrónica), con un MP4, con una videoconsola o con un ordenador personal; si bien es cierto que a medida que se consigue mayor poder de procesamientos las diferencias tienden a desaparecer.

                También es relevante la función del dispositivo que utilizamos. Es necesario estudiar mucho más los efectos diferenciales que se producen al utilizar una función de SMS frente a otras opciones multimedia como un video, Internet, un videojuego o una aplicación que no necesita recursos externos. La finalidad principal es saber a qué tipo de déficits y grado de deterioro le conviene una u otra modalidad, cuáles son las diferencias en términos de motivación, adherencia al tratamiento, consistencia de los resultados una vez que los métodos iniciales desaparecen, interactividad

                Hay una cuestión (sociológica, si queréis verlo así) que apremia la inclusión de este tipo de tecnología a la realidad de nuestra intervención: los móviles son muy populares en el mundo actual, pero (o porque) además han trascendido su uso inicial. Ya no son aparatos con los que simplemente comunicarte, sino con los que posicionarte en el mundo, informarte de lo que ocurre en él y proveer herramientas para afrontarlo. Parece lógico incluirlos en una terapia de rehabilitación, porque el fin último de una rehabilitación es que las personas sean funcionales, que alcancen metas para su independencia (en mayor o menor grado). Y más lógico parece cuando nos dicen su precio: suele ser tecnología con un alcance limitado, pero muy barata, lo que facilita la democratización de la intervención cognitiva.

Primero necesitas una teoría…

                Para que tu producto (dirigido a una intervención psicológica) funcione, necesitas que esté basado en un modelo teórico de intervención. Todos los estudios revisados lo están. Hay cinco teorías principales a partir de las cuales se han desarrollado las aplicaciones: La teoría de la cognición social, la teoría de elaboración de probabilidades, los modelos de automotivación, teoría del aprendizaje social y el modelo transteorético. Estos son los principales modelos psicológicos en los que se basaron las aplicaciones. Ahora bien, las técnicas empleadas en las intervenciones de cambio conductual diferían y eran muy variadas.

Técnicas empleadas en las intervenciones

Provisión de feedback sobre la ejecución
Facilitamiento de la comparación social
Enseñanza de consecuencias del comportamiento
Modelamiento de la conducta
Encadenamiento de secuencias
Modelar momentos y lugares en los que ejecutar una conducta
Establecimiento de metas (conductas)
Promover la práctica de una conducta
Auto-monitorización de las consecuencias
Promover la revisión de las metas de una conducta
Identificación de problemas y solución
Dar una pauta de refuerzos contingentes para las conductas exitosas
Planificación de acciones
Establecer un contrato conductual
Establecimiento de metas (consecuencias)
Control emocional (entrenamiento)
Auto-monitorización de las consecuencias
Control Emocional
Instrucciones para la emisión de conductas
Entrenamiento en habilidades comunicativas
Uso de pistas de seguimiento de las conductas
Entrevista motivacional
Planificación de cambios sociales
Planificación de conductas de afrontamiento de recaídas
Educación para el manejo de claves del entorno
Reestructuración ambiental
Planificación generalizada
Fomento del focus en aprendizajes eficientes del pasado
Información normativa sobre el comportamiento social
Educación sobre la aprobación externa
Establecimiento de tareas graduadas/escalonadas

Datos sobre aplicaciones de la salud basadas en tecnología móvil

                La revisión estudia dos aspectos: el cambio de conductas no saludables, y el manejo de una enfermedad crónica. La revisión sobre cambio conductual tiene más de 10,000 participantes, con 26 estudios clínicos aleatorizados y uno no-aleatorizado. La revisión sobre manejo de una enfermedad implica 59 estudios clínicos (34 aleatorizados) con 6,832 participantes.

La mayoría de los estudios que tienen como diana terapéutica variables psicológicas (9 en total) hacen referencia al control de la ansiedad en diversas situaciones (ambiente pre-cirugía, SMS de apoyo a embarazadas y reducción de ansiedad, reducción del estrés ante unos exámenes, mejora de una narrativa frente a un video para reducir la ansiedad y el uso de biofeedback). También hay en la revisión un estudio para mejorar el estado de ánimo y un estudio muy interesante en población con esquizofrenia, en el que se provee de mensajes de texto para mejorar la realización de las actividades de la vida diaria y se fomentan hábitos de mantenimiento saludable durante siete semanas.

Tan sólo uno de los estudios se centra en las consecuencias del daño cerebral adquirido. Se trata de un estudio que pretende poner a prueba la efectividad de un programa de envío de SMS. Los mensajes de texto son enviados a personas con daño cerebral adquirido para mejorar el recuerdo de las metas terapéuticas. Hay seis metas básicas que se asignan de manera aleatoria y se enseñan mediante palabras clave (que luego van a ser las que se enviarán a los móviles) que han sido previamente entrenadas. Se compara la consecución de tres de esas metas recordadas mediante mensajes con las otras tres. El objetivo de este estudio es que los pacientes logren recordar las metas mediante las palabras clave, y las realicen.

Las conclusiones son las siguientes:

-          Existe un efecto positivo significativo en las aplicaciones centradas en una intervención y manejo de los efectos psicológicos.

-          El efecto encontrado se produce A CORTO PLAZO. El efecto podría ser clínicamente interesante si se demostraran efectos a largo plazo. Lo que SÍ se ha demostrado es que LAS APLICACIONES MÓVILES QUE FUNCIONAN TIENEN UN COSTE-BENEFICIO MUY GRANDE.

-          Algunas áreas en las que se ha encontrado evidencia de la efectividad de aplicaciones móviles: dejar de fumar, adherencia a los tratamientos –especialmente retrovirales-, educación sexual, conciencia de riesgos en enfermedades de transmisión sexual, y control de la hipertensión (con un efecto menor que los anteriores).

-          El estudio revisa intervenciones que se realizan exclusivamente con el móvil (sin ningún apoyo adicional) pero se sugiere realizar estudios con ensayos clínicos que combinen el efecto de este tipo de intervención con terapias a través de Internet, terapias telemáticas y terapias presenciales.

-          La principal fuente de sesgo en las investigaciones surge de una inapropiada operacionalización de las consecuencias que seguirían a los objetivos en cada caso, aunque el riesgo de sesgo general en los estudios es bajo. Nosotros ya expusimos algunas carencias en este tipo de estudios en otra entrada de blog anterior, Doce hombres sin piedad…”

-          Algunos de los factores que pueden influenciar los resultados de los ensayos clínicos con intervenciones basadas en tecnología móvil: calidad de la muestra; status demográfico y status de la enfermedad (evolución, reincidencia, estado); cultura tecnológica del país en el que se obtiene la muestra; variables de tratamiento como el timing, o la intensidad; tipo de aparato usado (PDA, móvil, Smartphone)

Para saber más:

Free, C., Phillips, G., Galli, L., Watson, L., Felix, L., Edwards et al. (2013) The Effectiveness of Mobile-Health Technology-Based Health Behaviour Change or Disease Management Interventions for Health Care Consumers: A Systematic Review. PLoS Med, 10(1), e1001362. doi:10.1371/journal.pmed.1001362

Una breve neuropsicología del autoritarismo

septiembre 4, 2012 en Blog

Escena de un supermercado.

-          Sólo tengo una barra de pan, ¿podría dejarme pasar, por favor?- dice una chica con acento árabe.

-          No, no. Lo siento, tengo prisa.

La señora termina de pasar su compra de medio carro, y la chica pasa su barra de pan y se marcha. La señora está metiendo las cosas en su carrito, me mira –una suerte que no me confundiera con un ruso o un irlandés- y me dice:

-          Estos vienen aquí y se piensan que todos tenemos que seguir sus costumbres.

Yo no digo nada. En realidad son nuestras costumbres. O quizá de todos. Sólo me hago la pregunta. ¿De qué forma funciona nuestro cerebro cuando las personas emiten esta clase de conductas?

Al parecer, esta conducta tiene que ver (me parece obvio) con los lóbulos prefrontales. La forma más extrema de prejuicio, el autoritarismo (que no es una conducta religiosa, política o de procedencia  per se, sino de afrontamiento) tiene que ver con la forma en que dudamos. La explicación dada por Asp, Ramchandran –no confundir con Ramachandran- y Tranel (2012) es la siguiente:

-          Cuando evaluamos tendemos a establecer un juicio de veracidad que implica una duda. Este proceso ocurre en dos etapas: la representación mental y la evaluación.

-          Todas las ideas normativas representadas (fase 1) son inicialmente consideradas ciertas (el cerebro tiende a la simplificación). Sin embargo, luego se produce un análisis secundario psicológico (la evaluación, fase 2) que puede producir duda.

-          La representación inicialmente creída debe catalogarse como “valor falso” para producir duda y ser re-evaluada (como vimos en el post anterior, una de las principales zonas implicadas en este proceso es la corteza cingulada anterior).

-          Los lóbulos prefrontales son los que se encargarían de catalogar la creencia como “Falso valor”.

-          Basándonos en la hipótesis del marcador somático de Damasio, podemos decir que esta re-catalogación como “falso valor” en la naturaleza evolutiva ha sido (y permanece siendo) de tipo emocional (¿Quizá como una rémora de evaluación del “intruso” que entraba dentro de nuestro territorio?).

Por lo tanto, podríamos decir que el autoritarismo en parte surge como un proceso de detección del error deficitario en errores normativos. Esto provoca creencias que no generen un juicio reflexivo, ya que no producen un conflicto interno (no hay detección de error) debido al deterioro prefrontal. Este daño no afectaría en principio a la memoria de trabajo (ni a la inteligencia). Las conductas antisociales asociadas a este deterioro se explicarían porque no se filtran correctamente las representaciones de las conductas inapropiadas en las cortezas de asociación post-rolándicas.

De manera empírica, estos autores han comprobado en pacientes con deterioro en la corteza prefrontal ventromedial el aumento de creencias religiosas (incluso el surgimiento de estas), autoritarismo y fundamentalismo. Este aumento es significativo respecto a otro tipo de poblaciones neurológicas, incluso a pacientes con daño frontal no prefrontal. También respecto a pacientes con eventos médicos traumáticos no neurológicos.

A todo ello podemos añadirle entornos que favorecen normas rígidas y estereotipadas, con ningún miembro discrepante o escéptico de la doctrina principal. Desde un punto de vista neurobiológico esta modulación continua (¿Educación? ¿Lavado de cerebro?) de la amígdala produce un mecanismo “de cortocircuito” (una vía rápida de acción). La amígdala se activaría y la corteza cingulada (encargada de reducir activaciones excesivas de la amígdala) no pondría en juego mecanismos de control del error porque el lóbulo prefrontal no ha establecido la posibilidad  de juicio falso. ¿Consecuencias? Además de las mencionadas, conductas reiterativas (impulsividad) y en muchos casos agresivas. Podemos verlo cuando dentro de estos círculos se infringe la norma: inmediatamente se castiga al infractor con dureza.

Este castigo es visto como positivo dentro del grupo de referencia, lo que favorece que la corteza orbitofrontal  establezca contingencias negativas con la conducta “fuera-de-la-norma” (miedo). Y una relación de contingencia positiva entre el modo de juzgar al infractor y la emoción que conlleva (aceptación por parte del grupo-empatía, percepción de poder-hedonismo, etc.) Estas contingencias lo que hacen es construir el self de la persona autoritaria. Y lo construyen de una manera sesgada porque no existe insight de los propios defectos, exactamente igual que los pacientes con daño en la corteza prefrontal ventromedial. (Nota: Se considera que la corteza prefrontal ventromedial forma parte de -en algunos textos se solapa con- la corteza orbitofrontal).

Sería interesante estudiar cómo afecta este proceso (ver sufrir a una persona “que ha infringido las normas”) en otras zonas implicadas en la empatía. ¿Existirá activación significativa de la ínsula? La ínsula es una estructura conocida por ser el centro más importante de representación corporal (junto a la corteza somatosensorial). Cuando vemos sufrir a otras personas esta región se activa produciendo los primeros vestigios de empatía emocional. De hecho se ha propuesto a la ínsula como un nodo importante de las diferentes redes de neuronas espejo.

Todo lo anterior no quiere decir que todas las personas autoritarias o fundamentalistas tengan un daño neurológico, pero sirve para explicar las vías que parecen estar implicadas en este fenómeno.

Por cierto, la mujer se encontró a una amiga y se tiró 15 minutos hablando con ella.

NeuronUP, elegida Premio Emprendedor XXI de la Caixa en La Rioja

junio 5, 2012 en Blog, Noticias

Juego para colocar los alimentos en el lugar correcto dentro de la cocina.

La plataforma digital NeuronUP ha recibido el Premio Emprendedor XXI de la Caixa en la fase autonómica del concurso. NeuronUP está dirigida a la rehabilitación de personas que han sufrido daño cerebral, que tienen una demencia como el alzheimer o el parkinson, o quieren mantener el funcionamiento cognitivo que va mermando a causa del envejecimiento natural (pérdida de memoria, lenguaje, etc.).

El jurado ha tenido en cuenta la solidez y propuestas innovadoras de esta empresa que, a pesar su juventud, ha demostrado tener un plan de negocio convincente, motivación y capacidad suficientes para sacar adelante su proyecto. Tanto es así que, en los seis meses que lleva en el mercado, varios de los principales centros dedicados a la rehabilitación neuropsicológica -como la Federación Española de Daño Cerebral o la Red Menni- ya utilizan NeuronUP en sus tratamientos.

El modelo de negocio de NeuronUP consiste en una plataforma digital alojada en la nube e integrada por más de 6.000 ejercicios, juegos y simuladores. Con ellos se pueden ejercitar funciones cognitivas como la atención, la memoria, el lenguaje o la orientación; y actividades de la vida diaria, como sacar dinero de un cajero, vestirse o colocar los alimentos en el frigorífico.

Cada uno de los ejercicios contenidos en NeuronUP está diseñado por neuropsicólogos y terapeutas ocupacionales. Se dirige exclusivamente a profesionales, quienes pueden personalizar los ejercicios atendiendo a las necesidades de cada paciente y diseñar sus propias actividades utilizando las imágenes, generadores y herramientas disponibles en el sistema. Su capacidad para personalizar cada ejercicio la convierten en una herramienta única en el mundo.

Los recursos están dirigidos al tratamiento de:

  • Demencias (alzheimer, parkinson).
  • Daño cerebral adquirido (traumatismos craneoencefálicos, tumores cerebrales, accidentes cerebrovasculares, epilepsias…).
  • Trastornos psicológicos adaptativos.
  • TDAH.
  • Trastornos del desarrollo y el aprendizaje.
  • Envejecimiento activo.
  • Discapacidades.

NeuronUP competirá contra el resto de premiadas de cada comunidad autónoma –un total de 17- para aspirar al premio nacional, que se decidirá el próximo mes de octubre.

Algunas ideas sobre el IX Congreso de la SANP

junio 4, 2012 en Blog, Noticias

NeuronUP

La semana pasada tuvimos el placer de poder asistir al IX Congreso de la Sociedad Andaluza de Neuropsicología (SANP) que se celebró en Granada. Durante el congreso, pudimos asistir a ponencias de expertos reconocidos nacional e internacionalmente. También conversamos con gente que tiene menos impacto académico/profesional, pero cuya opinión no es menos importante. A continuación nos gustaría plasmar algunos conceptos e ideas que pudimos recoger durante la jornada del viernes.

La rehabilitación funcional tiene un impacto social: la persona con daño cerebral tiene un coste en términos económicos y sociales que hay que tener en cuenta. Debemos conocer costes y beneficios de la terapia. Jill Winegardner nos lo recordaba: una persona joven que sufre daño cerebral puede suponer para los agentes sociales un coste de más de un millón de libras durante toda su vida (hasta dos millones, en algunos casos).

Por esto es importante que las personas con daño cerebral –en la medida de lo posible- puedan retribuir a este gasto. ¿Cómo hacer esto? En primer lugar, integrando lo máximo posible al paciente en su propia vida: nuestro objetivo debe ser la independencia funcional, la integración con el entorno. En segundo lugar, intentando “recuperar” a la persona en términos retributivos. Quizá un paciente con daño cerebral no pueda retomar su vida como antes, pero ¿quién dice que no pueda acceder a un trabajo con el que poder mantenerse? Las instituciones sociales fallan cuando conceptualizan la rehabilitación como algo pasivo y limitado.

El abordaje debe ser holístico: este punto es central. Holístico significa que piensa en un todo como algo más que la suma de las partes. Formulado en términos de rehabilitación, esto supone la implicación de agentes que en muchas ocasiones se desperdician: familiares, amigos, empresarios, agentes sociales diversos… personas que potencian o pueden potenciar la rehabilitación ofreciendo dos cosas: comprensión del fenómeno y objetivos terapéuticos significativos para nuestro paciente.

“Debemos sacar al paciente con daño cerebral de la institución”: enmarcarlo en la realidad, que es lo más motivador que hay. Y evaluarlo en casa, porque en ocasiones los beneficios que se ven en la rehabilitación no se ven luego en el entorno normal del paciente. Este aspecto es relevante y se mencionó de manera reiterada durante todo el Congreso. Además de ser holístico en términos sociales, debe ser multidisciplinar, transdiciplinar e integral. Somos neurorrehabilitadores expertos en neuropsicología (Olga García, de Polibea).

Pensemos en la rehabilitación desde los modelos. Pero sepamos que la funcionalidad y los subprocesos no siempre evolucionan de manera paralela. Si conceptualizamos la rehabilitación como recuperación, podríamos estar equivocándonos.

Si la conceptualizamos en términos de éxito o fracaso, podríamos estar conceptualizando la acción del terapeuta como algo desmesurado.  Y si nos quedamos en los subprocesos cognitivos, la recuperación podría no ser significativa. Andrew Bateman expuso que un modelo fuerte proporciona una rehabilitación fuerte, en términos de fiabilidad y validez. Estamos de acuerdo. Pero a su vez nos quedamos con algunas reflexiones de la fantástica charla de Igor Bombín. Evaluar en términos funcionales es tan importante o más que en términos de procesos neuropsicológicos. Debemos saber si lo que hace nuestro paciente en las sesiones en el centro se traduce en conductas de independencia en SU casa. El mayor motivador que existe para un paciente es la sensación de dominio de una conducta y esto incluye su puesta en marcha delante de otros y en contextos generales de la vida diaria.

En este sentido, ¿qué debemos saber para reconocer una herramienta como válida?

Igor propuso –es un proyecto que está en marcha y del que él forma parte- la creación de un manual de buena práctica clínica, , y de un modelo de calidad que priorice y asigne pesos específicos a los indicadores de rehabilitación. Además cree que la creación de un software para facilitar el cumplimiento y valoración de estos indicadores es necesario. La finalidad de estos principios es el manejo de incongruencias cuando nos enfrentamos a evidencias clínicas que contradicen modelos o investigaciones previas. Para entender nuestras herramientas, debemos hacer una combinación entre los modelos/teorías, la evidencia científica, y nuestra propia experiencia.
¿Qué es lo importante, el tipo de herramienta que usamos para rehabilitar o el modo de resolver el material de rehabilitación? Obviamente el material es importante. Pero la estrategia en la que entrenamos a nuestro paciente para resolver ese material es mucho más importante. Es decir, debemos escoger las estrategias que mejor le vayan a nuestro paciente y los materiales que mejor se adapten a su condición.y de un modelo de calidad que priorice y asigne pesos específicos a los indicadores de rehabilitación. Además cree que la creación de un software para facilitar el cumplimiento y valoración de estos indicadores es necesaria. Le deseamos lo mejor en esa tarea y si necesita nuestra colaboración, es un proyecto que obviamente nos interesaría ya que nos afecta de manera directa. La finalidad de estos principios es el manejo de incongruencias cuando nos enfrentamos a evidencias clínicas que contradicen modelos o investigaciones previas. Para entender nuestras herramientas, debemos hacer una combinación entre los modelos/teorías, la evidencia científica, y nuestra propia experiencia.

Debemos encontrar un equilibrio entre el tiempo de gestión y la atención directa al paciente.

La neurorrehabilitación no es una realidad exclusiva de una serie de patologías, también puede hacerse rehabilitación neuropsicológica en pacientes con trastornos adaptativos. Y de hecho, existen modelos de intervención cognitiva que parten de modelos neuropsicológicos sobre funcionamiento en patologías específicas como esquizofrenia o anorexia.

En nuestra próxima entrada hablaremos de dos temas: las nuevas tecnologías en neurorrehabilitación, y la importancia del paciente y su entorno en los procesos de rehabilitación.
¡Un saludo!

NeuronUP participa en el Foro Riojano de la Innovación

mayo 23, 2012 en Blog, Noticias

Foro de la Innovación 2012

NeuronUP ha sido escogida para participar en la jornada de inauguración del Foro Riojano de la Innovación como ejemplo de empresa que fomenta la colaboración para sacar adelante proyectos de base innovadora.  Esta apuesta por la innovación ha hecho posible que, a pesar de haber iniciado su andadura en un momento económicamente desfavorable, esté siendo capaz de expandirse y crear empleo.

Con apenas cinco meses en el mercado, algunos de los principales centros dedicados a la neurorrehabilitación -como la Federación Española de Daño Cerebral o la Red Menni- ya utilizan NeuronUP en sus tratamientos.

Los recursos contenidos en NeuronUP están dirigidos al tratamiento de:

  • Demencias (alzheimerparkinson).
  • Daño cerebral adquirido (traumatismos craneoencefálicos, tumores cerebrales, accidentes cerebrovasculares…).
  • Trastornos psicológicos adaptativos.
  • Hiperactividad (TDAH).
  • Trastornos del desarrollo y el aprendizaje.
  • Envejecimiento normal.

La plataforma digital NeuronUP está integrada por más de 6.000 ejercicios, juegos y simuladores que permiten ejercitar funciones cognitivas como la atención, la memoria, el lenguaje o la orientación; y actividades de la vida diaria, como sacar dinero de un cajero, vestirse o colocar los alimentos en el frigorífico.

Cada uno de los ejercicios contenidos en NeuronUP está elaborado por neuropsicólogos y se dirige exclusivamente a profesionales, quienes pueden personalizar los ejercicios atendiendo a las necesidades de cada paciente y diseñar sus propias actividades utilizando las imágenes, generadores y herramientas disponibles en el sistema.

Rehabilitación neuropsicológica: ¿Merece la pena?

mayo 22, 2012 en Blog

Rehabilitación neuropsicológicaEsta pregunta es bastante común cuando el familiar de una persona con daño cerebral viene a consulta. -Oiga, pero ¿esto sirve de algo? ¿Qué hace exactamente la neurorrehabilitación?

A pesar de que cada vez más profesionales de la gerontología, la neurología y la medicina rehabilitadora creen que es un campo en auge que está avanzando, aún hay profesionales que argumentan que no hay pruebas científicas consistentes que demuestren que la rehabilitación neuropsicológica tiene algún efecto en la funcionalidad o incluso en el cerebro y cuestionan su “utilidad”.

Resolver esta cuestión resulta muy pertinente por la elevada cantidad de los recursos personales, emocionales y económicos que los Centros de Rehabilitación y las familias de los afectados por un daño cerebral (sea del origen que sea) invierten. Vamos a analizar algunas razones que complican el estudio de la efectividad de los programas de rehabilitación neuropsicológica.

Cuando consideramos la eficacia de un método debemos comparar. ¿Y qué comparamos para comprobar la eficacia de un programa de rehabilitación? Podemos comparar a unas personas con otras, a la persona consigo misma o bien al método de rehabilitación con otros.

Comparar a la persona con otras de su mismo grupo de población. Como hemos comentado en un post anterior (Funambulistas), dos cerebros distan mucho de ser iguales. Hay muchos factores que alteran la configuración de un cerebro. Desde el aprendizaje, que modifica las redes neuronales, o el tipo de daño que sufra cada persona, que desconecta las diferentes áreas del cerebro, el consumo de drogas o simplemente el ambiente.

Pensemos en las demencias. En estos casos, decimos que hay un factor que permite retrasar el declive cognitivo: la reserva cognitiva. Haciendo un paralelismo, la reserva cognitiva es como la reserva de un depósito de gasolina en un coche. Cuanta más capacidad tenga esta reserva, mayor será el recorrido que haga el coche y podremos recorrer más rutas. En el caso del cerebro, todos tenemos una reserva diferente, porque hemos realizado cosas diferentes; por eso, el impacto de los programas de rehabilitación es diferente en cada persona.

El tipo de demencia es otro factor que complica la evaluación de programas de rehabilitación. Siguiendo con el símil, no es lo mismo una fuga de aceite que tener el tubo de escape roto, aunque ambos afecten el rendimiento. La edad en que se detecta la demencia (especialmente si es elevada) y el tiempo de desarrollo que ha pasado hasta ese momento impactan en la evaluación del efecto de los programas de estimulación y rehabilitación cognitiva. La reserva cognitiva es un arma de doble filo: permite prolongar el mantenimiento de las funciones cognitivas, pero también provoca que los síntomas de una demencia sean detectados más tarde.

Comparar a la persona consigo misma. Comparar sus funciones, su cerebro y su capacidad para hacer cosas que no había antes de la rehabilitación. En este caso, el principal problema radica en que no podemos mirar por una ventana para comprobar qué sería de esa persona en un futuro en el que no hubiera recibido rehabilitación.

Algunos profesionales argumentan que hay una recuperación natural y espontánea. Se refieren a la ya constatada capacidad del cerebro para reorganizarse. También es cierto que las conexiones neuronales pueden, en muchos casos, reconfigurarse. Si te tapas un ojo durante un año, no vas a perder la visión, pero la carga de información que soporta el otro hará que las neuronas refuercen sus conexiones, mientras que en el otro lado se pierden.

Partiendo de estas capacidades, ¿no resulta mejor que ese aprendizaje lo guíe un profesional mediante un programa estructurado y personalizado?

Comparar el método de rehabilitación con otros. No todos los programas rehabilitan lo mismo ni usan las mismas estrategias. ¿Y si algunos sujetos respondiesen mejor a unas estrategias de rehabilitación que a otras?

Nos encontramos profesionales que priorizan los resultados “físicos” sobre los cognitivos. Personalmente, no veo la disociación entre físico y cognitivo. Es importante entender que todo va unido y en la rehabilitación del daño cerebral cada área de intervención es igual de importante puesto que todas están interrelacionadas.

De hecho, se ha demostrado que el ejercicio fomenta la actividad de factores de neuroplasticidad y ésta –en esto sí coincidimos todos, espero- es un factor potencial para el aprendizaje.

Llegados a este punto nos volvemos a preguntar: ¿merece la pena? A pesar de estos problemas…

¡Qué levante la mano el terapeuta que no haya sido capaz de mejorar la calidad de vida de un paciente!

Un saludo.

PD: Os invitamos a dialogar sobre estas y otras cuestiones en el próximo congreso de la SANP (Sociedad Andaluza de Neuropsicología), que lleva como temática la evaluación de la efectividad en los programas de rehabilitación neuropsicológica. Tendrá lugar en Granada, los días 1 y 2 de Junio. NeuronUP estará presente para exponer y para aprender de profesionales de reconocido prestigio nacional e internacional.

NeuronUP introduce nuevas utilidades

mayo 11, 2012 en Noticias

Durante esta semana, la plataforma NeuronUP ha incluido una herramienta para crear actividades de reconocimiento de sabores, otra para el reconocimiento de objetos por vía táctil, un buscador de noticias y una herramienta para subir fotos y textos personalizados.

Utilidad para crear actividades de reconocimiento de sabores

Esta utilidad sirve para crear “series” (tandas) con fotos de alimentos para su reconocimiento. Las fotos de los alimentos pueden escogerse desde la base de datos de NeuronUP o bien subidas por el terapeuta. Esta utilidad permite un alto grado de personalización no sólo para el paciente, sino también para el terapeuta. Para ello existen una serie de menús en los que se puede seleccionar la opción de imprimir una hoja de registro con las variables que sean interesantes –alimentos presentados, respuestas del paciente, errores, etc.-, el tipo de alimentos y sabores y cómo visualizar las respuestas (seleccionar opciones, totalmente visibles, o sin respuesta). El terapeuta también puede seleccionar si quiere que se vean las ayudas para reconocer los alimentos (ayudas categoriales, contextuales o de similitud de sabor).

Utilidad para crear actividades de reconocimiento de objetos por vía táctil

Esta herramienta es similar a la anterior, permitiendo crear series de fotos para el reconocimiento visual de objetos ocultos que se están tocando. Estas fotos muestran objetos y/o siluetas, de mayor o menor complejidad, y el paciente debe decidir cuál de los objetos está tocando. Estas series son personalizables y el terapeuta puede subir fotos de objetos que le interesen, o seleccionarlos de la base de datos de NeuronUP. El terapeuta tiene la posibilidad de imprimir una tabla de registro de datos, para anotar si se le han dado ayudas al paciente, si ha cometido errores, etc.

Buscador de noticias

Esta utilidad permite al terapeuta buscar noticias por categorías que motiven a la persona en rehabilitación (deportes, cine, gente y televisión, etc.). Una vez seleccionado el texto, el terapeuta puede editar sus características para adaptarlas a las condiciones de la persona. Por ejemplo, puede seleccionar el tamaño para personas con visión reducida. O el estilo y el color de letra para hacer tareas de atención selectiva, heminegligencia, etc. También puede usar las noticias para realizar talleres de memoria, lectura… O eliminar partes del texto que no te interesen, o que sean muy complejas.

Herramientas de subida de fotos

Dos nuevas utilidades permiten subir fotos desde el ordenador del usuario y asignarles un texto u otra foto. La finalidad es que el terapeuta pueda utilizar contenidos significativos y personalizados para crear actividades diferentes. Estas herramientas permiten generar una tarea de lectura, reconocimiento, denominación, memoria o razonamiento asignando parejas de fotos, foto-texto o bien texto-texto.

La Federación de Daño Cerebral inicia “TICs aplicadas a la rehabilitación” con NeuronUP

mayo 9, 2012 en Noticias

Durante esta semana, la plataforma NeuronUP ha incluido una herramienta para crear actividades de reconocimiento de sabores, otra para el reconocimiento de objetos por vía táctil, un buscador de noticias y una herramienta para subir fotos y textos personalizados.

Utilidad para crear actividades de reconocimiento de sabores

Esta utilidad sirve para crear “series” (tandas) con fotos de alimentos para su reconocimiento. Las fotos de los alimentos pueden escogerse desde la base de datos de NeuronUP o bien subidas por el terapeuta. Esta utilidad permite un alto grado de personalización no sólo para el paciente, sino también para el terapeuta. Para ello existen una serie de menús en los que se puede seleccionar la opción de imprimir una hoja de registro con las variables que sean interesantes –alimentos presentados, respuestas del paciente, errores, etc.-, el tipo de alimentos y sabores y cómo visualizar las respuestas (seleccionar opciones, totalmente visibles, o sin respuesta). El terapeuta también puede seleccionar si quiere que se vean las ayudas para reconocer los alimentos (ayudas categoriales, contextuales o de similitud de sabor).

Utilidad para crear actividades de reconocimiento de objetos por vía táctil

Esta herramienta es similar a la anterior, permitiendo crear series de fotos para el reconocimiento visual de objetos ocultos que se están tocando. Estas fotos muestran objetos y/o siluetas, de mayor o menor complejidad, y el paciente debe decidir cuál de los objetos está tocando. Estas series son personalizables y el terapeuta puede subir fotos de objetos que le interesen, o seleccionarlos de la base de datos de NeuronUP. El terapeuta tiene la posibilidad de imprimir una tabla de registro de datos, para anotar si se le han dado ayudas al paciente, si ha cometido errores, etc.

Buscador de noticias

Esta utilidad permite al terapeuta buscar noticias por categorías que motiven a la persona en rehabilitación (deportes, cine, gente y televisión, etc.). Una vez seleccionado el texto, el terapeuta puede editar sus características para adaptarlas a las condiciones de la persona. Por ejemplo, puede seleccionar el tamaño para personas con visión reducida. O el estilo y el color de letra para hacer tareas de atención selectiva, heminegligencia, etc. También puede usar las noticias para realizar talleres de memoria, lectura… O eliminar partes del texto que no te interesen, o que sean muy complejas.

Herramientas de subida de fotos

Dos nuevas utilidades permiten subir fotos desde el ordenador del usuario y asignarles un texto u otra foto. La finalidad es que el terapeuta pueda utilizar contenidos significativos y personalizados para crear actividades diferentes. Estas herramientas permiten generar una tarea de lectura, reconocimiento, denominación, memoria o razonamiento asignando parejas de fotos, foto-texto o bien texto-texto.

El verdadero brain training

mayo 2, 2012 en Noticias

NeuronUp: rehabilitación neuropsicológicaNeuropsicólogos españoles crean una gran plataforma digital con 6.000 ejercicios para mejorar las funciones cognitivas de pacientes con daños cerebrales o demencia senil.

Sacar dinero de un cajero automático parece una tarea muy sencilla, pero para una persona con principios de alzheimer o una incipiente demencia senil puede suponer enfrentarse a una angustiante laguna en su memoria. ¿Cómo funciona el cajero? ¿Cuál es mi número? Debo utilizar una tarjeta pero, ¿qué hago con ella? Este ejemplo de la vida diaria puede entrenarse, sin la necesidad de acudir físicamente a un banco decenas de veces, en NeuronUP, una gigantesca plataforma web diseñada por un equipo de neuropsicólogos de Logroño. Este «tablero» online utiliza lo mejor de la tecnología para que pacientes con daños cerebrales puedan mejorar sus capacidades cognitivas practicando distintos ejercicios todas las veces que sean necesarias en la consulta de su terapeuta o en su propia casa.

El nuevo sistema, alojado en la nube (cloud computing), contiene 6.000 ejercicios y 100 juegos de ordenador avalados por la investigación científica, todos con el objetivo de «rehabilitar, estimular o enseñar funciones cognitivas en personas con daños cerebrales por un accidente cardiovascular, que sufran demencias, alguna enfermedad como la esquizofrenia o tengan alguna discapacidad mental», explica Iñigo Fernández de Piérola, director de NeuronUP. Orientación, atención, lenguaje o memoria son algunas de las funciones cognitivas que el sistema pretende potenciar. Es el terapeuta el que selecciona el material y el usuario incluso puede realizar la tarea en casa, lo que agiliza su recuperación y la hace mucho más cómoda. Solo necesita tener un ordenador o una pantalla táctil.

El equipo, formado por informáticos, neuropsicólogos y diseñadores ha trabajado en el proyecto durante dos años. La plataforma lleva apenas dos semanas en el mercado y ya ha sido adquirida por la Federación Española de Daño Cerebral (Fedace) y distintos hospitales y centros de día. Los ejercicios tienen distintos propósitos y niveles. Algunos de los más llamativos son los simuladores de la vida real, con los que personas con demencias o discapacidad pueden practicar situaciones cotidianas como «poner una lavadora, guardar los alimentos en la cocina, vestirse, reciclar la basura o sacar dinero de un cajero», explica Fernández de Piérola.

Del papel a Kinect

La plataforma es accesible desde un ordenador o una pantalla táctil de sobremesa, e incluso se han diseñado programas para Kinect, el sensor de movimientos desarrollado por Microsoft. «Los tablets nos parecieron al principio una herramienta ideal, porque resultan muy intuitivos, pero nos dimos cuenta de que son demasiado pequeños para que las personas con poca movilidad puedan utilizarlos», explica el director de NeuronUP. Algunos contenidos se pueden llevar al papel, para los pacientes que no saben o no pueden utilizar una pantalla.

La plataforma poco tiene que ver con los populares juegos de «brain training» que se pusieron de moda hace pocos años. «Esos juegos no tienen una base científica sólida y hay investigaciones que dicen que no es cierto lo que publicitan», señala Fernández de Piérola. En NeuronUP «cada ejercicio puede modificarse para el tratamiento específico del paciente». Por ejemplo, una sopa de letras vulgar es la misma para todo el mundo, pero en el sistema puede ser modificada por el especialista de manera que las palabras, por ejemplo, estén colocadas de una forma determinada o escogidas teniendo en cuenta las emociones del usuario.

(Extracto del artículo publicado en www.abc.es, el 29 de abril de 2012)

El Centro de Rehabilitación de Daño Cerebral C.RE.CER., se une a NeuronUP

abril 20, 2012 en Noticias

El centro especializado en daño cerebral, C.RE.CER., ha incluido entre sus herramientas para la rehabilitación del daño cerebral la plataforma NeuronUP.

C.RE.CER. es un centro especializado en la valoración, diagnóstico, tratamiento y rehabilitación integral de las secuelas del daño cerebral adquirido. Su índice de recuperación publicado está por encima del 60% de los pacientes en un periodo de 6 meses.

www.neurocrecer.es